Les animaux domestiques des régions désertiques du sud-ouest de la Californie, de l'Arizona et du Nouveau-Mexique ont un problème de santé annuel après les pluies printanières. La fièvre de la vallée fait partie de ces soucis. Le champignon qui cause la fièvre de la vallée est très répandu dans le paysage désertique de l'Arizona, en particulier pendant les mois les plus humides.

La pluie fait pousser le champignon dans le sol et les minuscules spores deviennent aéroportées lorsqu'elles sont dérangées par les vents, la construction ou le creusement. Si les spores sont inhalées, elles peuvent infecter les poumons et rendre votre chien malade.

Maladie fongique de la fièvre de la vallée

La fièvre de la vallée est une maladie fongique endémique dans le désert du sud-ouest. Elle est causée par les spores fongiques Coccidioïdomycose qui vivent dans le sol du désert. Il est courant que les spores soient perturbées et aérosolisées en été pendant la saison de la mousson.

La vallée a connu une saison de mousson quelque peu sèche mais poussiéreuse qui expose les résidents de la vallée et les animaux domestiques à un risque peut-être plus élevé cette année de contracter la fièvre de la vallée. Les spores sont respirées dans les poumons, puis après des semaines ou des mois, les symptômes peuvent commencer. Certains animaux éliminent les spores avant de tomber malades, mais d'autres peuvent devenir très malades.

Problèmes de santé liés à la fièvre de la vallée de l'Arizona pour les chiens et les animaux de compagnie

Les chiens ont le plus grand risque pour la santé

Les chiens représentent la majorité des cas de fièvre de la vallée chez les animaux. Cependant, d'autres animaux peuvent également contracter la maladie. Des chats, des lamas, des primates non humains, des chevaux, des animaux de zoo et même des animaux sauvages ont été signalés avec fièvre de la vallée, selon des chercheurs de l'Université de l'Arizona. Les chercheurs disent qu'environ 6 à 10% des chiens vivant dans les comtés de Pima, Pinal et Maricopa en Arizona contracteront la fièvre de la vallée chaque année.

Les signes de la fièvre de la vallée comprennent une toux sèche et dure, de la fièvre, un manque d'appétit et une léthargie ou une dépression. Ces signes surviennent généralement environ 3 semaines après l'infection, mais parfois la maladie peut être latente dans le corps pendant des années avant que les symptômes n'apparaissent. Habituellement, dans ces cas, le champignon s'est propagé à différentes parties du corps, ce qui peut avoir un impact sur leurs os et leurs articulations. Les symptômes peuvent inclure une boiterie et un gonflement des articulations.

Chiens malades de la fièvre de la vallée dans le désert de l'Arizona à partir de champignons

Les premiers symptômes les plus courants de la fièvre de la vallée pulmonaire primaire chez le chien sont :

  • tousser
  • fièvre
  • perte de poids
  • manque d'appétit
  • manque d'énergie

Certains ou tous ces symptômes peuvent être présents à la suite d'une infection des poumons. Au fur et à mesure que l'infection progresse, les chiens peuvent développer une pneumonie visible sur les radiographies. Parfois, la toux est causée par la pression des ganglions lymphatiques enflés près du cœur qui appuient sur la trachée du chien et l'irritent. Ces chiens ont souvent une toux sèche, haletante ou klaxonnante et les ganglions lymphatiques enflés peuvent être vus sur les radiographies.

Lorsque l'infection se propage à l'extérieur des poumons, elle provoque diffusé maladie. Le symptôme le plus courant de la maladie disséminée chez le chien est la boiterie; le champignon a une prédilection pour infecter les os des pattes chez le chien. Cependant, la fièvre de la vallée peut survenir dans presque tous les organes des chiens. Signes de fièvre de la vallée disséminée peut inclure:

  • boiterie ou gonflement des membres
  • douleur au dos ou au cou, avec ou sans faiblesse/paralysie
  • convulsions et autres manifestations de gonflement du cerveau
  • gonflement doux semblable à un abcès sous la peau
  • ganglions lymphatiques enflés sous le menton, devant les omoplates ou derrière les grassets
  • ulcérations cutanées non cicatrisantes ou voies drainantes qui suintent de liquide
  • inflammation des yeux avec douleur ou nébulosité
  • insuffisance cardiaque inattendue chez un jeune chien
  • testicules gonflés

Parfois, un chien ne présentera aucun signe d'infection primaire dans les poumons, comme la toux, mais ne développera que des symptômes de maladie disséminée, par exemple une boiterie, des convulsions. Très peu de signes de la fièvre de la vallée sont spécifiques à cette seule maladie et votre vétérinaire effectuera des tests pour déterminer si la maladie de votre chien est la fièvre de la vallée et pour exclure d'autres causes.

Solutions de traitement pour chiens contre la fièvre de la vallée avec masque à filtre à air K9

La fièvre de la vallée n'est pas contagieuse de chien à chien ou de chien à humain, mais si un chien de votre foyer a la fièvre de la vallée, il est probable que vos autres chiens aient été exposés. Les chats peuvent aussi attraper la fièvre de la vallée, mais c'est beaucoup plus difficile pour les chats de l'attraper, et généralement ils ne la contractent que dans les plaies cutanées du sol. Les chats d'extérieur courent un risque plus élevé de contracter l'infection.

Si vous craignez que votre chien ait la fièvre de la vallée, prenez immédiatement rendez-vous pour un examen physique et discutez des tests.

Options de traitement pour les chiens

Dans la plupart des cas, un chien suffisamment malade de la fièvre de la vallée pour être vu par un vétérinaire nécessitera un traitement avec des médicaments antifongiques.

  • Les traitements médicamenteux sont généralement longs, d'une durée moyenne de 6 à 12 mois.
  • Les chiens atteints d'une maladie disséminée dans les os, la peau ou les organes internes nécessitent généralement des traitements plus longs.
  • L'atteinte du système nerveux central (cerveau ou moelle épinière) nécessite souvent un traitement à vie avec des médicaments pour empêcher la récurrence des symptômes.

Les médicaments antifongiques oraux sous forme de pilules ou de gélules deux fois par jour constituent le traitement habituel de la fièvre de la vallée.

Vivre dans la vallée est automatiquement un risque de contracter la fièvre de la vallée, mais vous pouvez faire certaines choses pour aider votre chien à ne pas l'attraper. Amenez-les à l'intérieur pendant une tempête de poussière et gardez-les en bonne santé en leur donnant des aliments de bonne qualité et en visitant régulièrement le vétérinaire. Un animal de compagnie en bonne santé aura un système immunitaire plus sain et sera plus susceptible de combattre la maladie.

Voici quelques précautions que les propriétaires d'animaux peuvent prendre pour protéger leurs amis à quatre pattes :

  • Évitez les longues durées à l'extérieur ou les promenades avec votre animal de compagnie par temps venteux ou dans une tempête de poussière.
  • Gardez les fenêtres fermées par temps venteux pour éviter que les spores ne pénètrent dans votre maison.
  • Empêchez votre animal de creuser et de jouer dans la terre, surtout s'il a plu récemment.
  • La couverture du sol de la cour qui réduit la poussière est utile, y compris l'herbe et le gravier épais ou toute autre couverture anti-poussière.
  • Considérez un masque facial à filtre à air de K9 Mask® pour votre chien.

K9 Mask filtre à air pour chiens dans la fièvre fongique de la vallée

Un vaccin est actuellement en cours de développement qui pourrait prévenir la fièvre de la vallée ou en faire une maladie très bénigne chez les chiens.  

Et en ce moment, des chercheurs de l'Université de l'Arizona Centre d'excellence de la fièvre de la vallée cherche chien les propriétaires qui pourraient être intéressés à participer à une étude sur le vaccin canin contre la fièvre de la vallée lorsqu'il sera disponible pour les chiens de la communauté.