Préoccupations concernant le coronavirus et vos animaux de compagnie: comment être prudent

Préoccupations concernant le coronavirus et vos animaux de compagnie: comment être prudent

A chien de compagnie appartenant à une femme avec COVID-19 a contracté une "infection de bas niveau" de son propriétaire, selon les informations.

Lorsqu'un Poméranien à Hong Kong s'est révélé positif pour le SRAS-CoV-2 la semaine dernière, les animaux de compagnie ont rapidement fait partie de la conversation sur les coronavirus. L'affaire a soulevé la possibilité alarmante que les animaux domestiques puissent faire partie de la chaîne de transmission du coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère 2, ce qui pourrait potentiellement leur nuire ainsi qu'à nous. Mais de nombreuses questions demeurent sur cette possibilité et la meilleure façon de répondre.

Un chien en Chine teste positif pour le coronavirus de bas niveau Covid-19

Photo par Alex Nirta À partir de Burst

Les chiens et les chats ont également contracté des infections de faible niveau du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) au cours de l'épidémie de 2003, a expliqué l'expert en santé animale Vanessa Barrs de la City University au South China Morning Post. 

Comme l'explique le Département de l'agriculture, des pêches et de la conservation de Hong Kong (AFCD) la semaine dernière, la Poméranie testée «faiblement positive» pour le virus dans des tests sensibles qui ont détecté de l'ARN viral dans des échantillons de nez et de bouche. "Le chien a un faible niveau d'infection et il s'agit probablement d'un cas de transmission d'homme à animal", a écrit l'AFCD. "Nous recommandons fortement que les animaux de compagnie mammifères, y compris les chiens et les chats des ménages avec… des personnes infectées, soient mis en quarantaine ... pour protéger la santé publique et animale."

Shelley Rankin, microbiologiste à l'École de médecine vétérinaire de l'Université de Pennsylvanie, Philadelphie, a récemment été interrogé sur les risques d'infection au COVID-19 chez les animaux de compagnie. Son laboratoire fait partie du Veterinary Laboratory Investigation and Response Network de la US Food and Drug Administration, un collectif de laboratoires de diagnostic vétérinaire qui pourrait aider à déterminer l'impact de la pandémie sur les animaux de compagnie et autres animaux. 

Protection des animaux de compagnie contre le coronavirus et le Covid-19 transmis aux propriétaires

Q: Pouvons-nous transmettre le nouveau coronavirus à nos animaux de compagnie?

R: Le virus du SRAS-CoV-2 se propage des humains aux humains. Il n'y a aucune recherche pour soutenir la propagation de l'homme à l'animal à l'heure actuelle. Les échantillons du chien de Hong Kong contenaient un petit nombre de particules virales. Chez un animal sans signe clinique de maladie, il est difficile de dire ce que cela signifie. Il s'agissait d'un cas unique et nous avons appris que nous devions faire beaucoup plus de recherches sur le potentiel du virus humain du SRAS-CoV-19 à infecter les animaux.

Cela dit, les chats et les chiens sont aussi des mammifères. Ils ont plusieurs des mêmes types de récepteurs sur leurs cellules que nous. Le virus pourrait donc théoriquement s'attacher à ces récepteurs. Mais entrera-t-il dans leurs cellules et se répliquera-t-il? Probablement pas.

Pourtant, les personnes infectées par le SRAS-CoV-19 devraient limiter le contact avec leurs animaux de compagnie. Lavez-vous les mains et ne les laissez pas vous lécher le visage. Si le virus se trouve dans vos sécrétions et qu'il existe un potentiel de transmission, ce sont des moyens de le transmettre.

Q: Devrions-nous tester les animaux de compagnie de personnes ayant des cas confirmés de COVID-19?

R: Ce n'est [pas] la priorité absolue de tout le monde en ce moment. Cela devrait être discuté, cependant, si nous commençons à voir plus de cas comme le Hong Kong Pomeranian.

Q: Les animaux domestiques peuvent-ils servir de réservoir du virus et nous le transmettre?

R: Si les animaux domestiques peuvent être infectés - et nous ne savons pas s'ils le peuvent - alors oui, ils pourraient servir de réservoir. Et dans ce cas, nous aurions besoin de les traiter de la même manière que nous traitons les cas humains. Nous aurions besoin de comprendre comment les traiter. Comme les hôpitaux humains, les hôpitaux vétérinaires devraient être prêts à faire face à une augmentation du nombre de cas.

Q: Serions-nous aussi en quarantaine pour nos animaux de compagnie?

R: Oui, tout comme les humains, certains pourraient être mis en quarantaine dans un hôpital. Ou un abri. Ou même une garderie pour chien. S'ils avaient le virus mais n'étaient pas malades, vous pouviez les mettre en quarantaine à la maison. Vous voudriez limiter votre contact avec eux. Peut-être les garder dans une chambre à l'écart des autres personnes et des animaux. Vous voudriez vous laver les mains fréquemment et peut-être porter un masque lorsque vous entrerez dans la pièce.

Q: Si vous avez des personnes dans la même maison - certaines en quarantaine, d'autres non - l'animal peut-il visiter les deux?

R: Non. Par prudence, la réponse devrait être non.

Q: Que devrions-nous faire maintenant pour protéger nos animaux de compagnie?

R: Il est important d'inclure les animaux de compagnie dans la planification de la préparation de votre famille. Si vous tombez malade et êtes mis en quarantaine, vous devez vous assurer d'avoir de la nourriture supplémentaire pour animaux sous la main. Et vous devez informer vos voisins de toute alimentation, marche ou médicaments dont vos animaux ont besoin au cas où vous ne pourriez pas rentrer chez vous. Préparez-vous maintenant. Je vis seule avec mon chat. J'ai de la nourriture supplémentaire sous la main. Même s'il n'en a pas besoin [bientôt], il finira par en manger.

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