La plupart des gens connaissent bien les dangers du tabagisme. Ils comprennent les risques potentiels pour la santé impliqués chaque fois qu'ils s'allument. Ils se rendent probablement compte que ces risques s'étendent aux personnes à proximité qui inhalent leur fumée secondaire. Mais savent-ils que la fumée secondaire peut affecter de la même manière leurs chats, leurs chiens et leurs oiseaux? Comprennent-ils que les animaux de compagnie peuvent subir les conséquences négatives sur la santé des produits du tabac en respirant simplement l'air qui circule autour de leurs propriétaires pendant qu'ils soufflent ?

Qu'est-ce que la fumée secondaire ?

Les personnes qui inhalent la fumée des produits du tabac prennent de la fumée « de première main » dans leurs poumons. La fumée secondaire est la fumée inhalée par non-fumeurs provenant de l'une des deux sources suivantes : la fumée produite par le bout brûlant d'une cigarette, d'un cigare ou d'une pipe OU la fumée expiré par le fumeur qui inhalé il en premier lieu. Le contact direct avec un produit du tabac n'est pas nécessaire pour s'exposer aux dangers du tabac.

"Le contact direct avec un produit du tabac n'est pas nécessaire pour s'exposer aux dangers du tabac"

Pourquoi nous soucions-nous de la fumée secondaire? La fumée de tabac contient plus de 7,000 XNUMX produits chimiques, dont beaucoup sont toxiques ou cancérigènes. Le simple fait de respirer à proximité d'un fumeur actif augmente l'exposition à ces composés dangereux. Il est important de comprendre que la fumée secondaire a un impact sur la santé humaine, mais les propriétaires d'animaux consciencieux doivent savoir que la fumée secondaire affecte également les animaux de compagnie.

Animaux de compagnie touchés par l'inhalation de fumée de cigarette à l'intérieur

Quels sont les effets de la fumée secondaire ?

Chez les humains, la fumée secondaire a été associée à des problèmes respiratoires allant de la toux et des éternuements à l'asthme et à l'essoufflement. Les infections respiratoires comme la bronchite et la pneumonie sont également plus fréquentes chez les personnes qui respirent des toxines liées au tabac. Le danger s'étend à un risque accru de cancer du poumon, d'accident vasculaire cérébral et de maladie cardiaque

« Vivre dans une maison avec un fumeur expose les chiens, les chats et surtout les oiseaux à de nombreux problèmes de santé. »

Cependant, la fumée secondaire n'est pas seulement dangereuse pour les humains… elle est également dangereuse pour les animaux de compagnie. Vivre dans une maison avec un fumeur expose les chiens, les chats et surtout les oiseaux à de nombreux problèmes de santé.

Dog and Cat Impact Inhalant la fumée de tabac à pipe d'intérieur

Chiens exposés à la fumée secondaire ont plus d'infections oculaires, d'allergies et de problèmes respiratoires, y compris le cancer du poumon. Une étude de la Colorado State University a démontré que les chiens vivant dans des environnements fumeurs présentaient également une incidence accrue de cancer du nez. Fait intéressant, la longueur du nez d'un chien est associée au type de cancer résultant de l'inhalation de fumée secondaire.

« l'incidence des tumeurs nasales est 250% plus élevée chez les chiens à long nez vivant dans des environnements remplis de fumée »

Les chiens à nez long sont sujets au cancer du nez, tandis que les chiens à nez court ont souvent un cancer du poumon. Voici pourquoi. Les chiens à long nez (collies, labradors, dobermans, etc.) ont une surface accrue dans leurs canaux nasaux qui piège les particules inhalées. Les toxines et les agents cancérigènes de la fumée de tabac s'accumulent dans le mucus nasal, ce qui expose les chiens à long nez à un risque accru de tumeurs dans leur long museau. En fait, l'incidence des tumeurs nasales est 250% plus élevée chez les chiens à long nez vivant dans des environnements remplis de fumée. Les nez courts ne sont pas des « piégeurs » efficaces et permettent à davantage de particules inhalées et de substances cancérigènes d'atteindre les poumons. C'est pourquoi les chiens à nez court (Pug, Shih Tzu, Pékinois, etc.) développent plus de cancer du poumon que leurs amis à long nez.

"Les chats qui vivent dans un environnement enfumé sont plus à risque de développer un cancer du poumon"

Et les chats ? Les chats qui vivent dans un environnement enfumé sont plus à risque de développer un cancer du poumon, ce qui est logique car les chats ont le nez court. Sans rapport avec la longueur du nez, les félins qui inhalent la fumée secondaire ont également une incidence plus élevée de lymphome. Les chats exposés à la fumée sont environ 2 fois plus susceptibles de développer un lymphome, un cancer des ganglions lymphatiques qui a un mauvais pronostic de survie. Ce taux augmente avec la durée pendant laquelle un chat vit dans un foyer enfumé.

« Les chats qui se toilettent de manière excessive développent des tumeurs dans la bouche en léchant les particules toxiques qui s'accumulent sur leur fourrure » 

Comme si la fumée secondaire n'était pas assez mauvaise, les chats souffrent des conséquences pour la santé de la « fumée tertiaire », qui est le résidu qui s'accroche aux meubles, aux tapis et à la fourrure d'animaux longtemps après que l'air de la pièce soit purgé. Les chats qui se toilettent de manière excessive développent des tumeurs dans la bouche en léchant les particules toxiques qui s'accumulent sur leur fourrure à cause de l'air rempli de fumée. Ces félins bien rangés exposent les muqueuses de leur bouche à des agents cancérigènes qui causent des tumeurs buccales. Une bonne hygiène n'est pas saine dans ce cas. Vaut-il mieux être un chien sale ?

Les oiseaux sont d'autres animaux de compagnie qui sont affectés par la fumée secondaire. Les oiseaux ont un système respiratoire extrêmement sensible aux polluants atmosphériques, ce qui les rend très susceptibles de développer des problèmes respiratoires (pneumonie) ainsi que le cancer du poumon lorsqu'ils sont exposés à la fumée secondaire. Ces animaux à plumes présentent également un risque plus élevé de problèmes de peau, de cœur, d'yeux et de fertilité lorsqu'ils sont hébergés dans des environnements enfumés. 

Motivation à arrêter

Nos animaux de compagnie nous motivent à faire beaucoup de choses qui affectent par la suite notre santé. Nous posons nos fourchettes et arrêtons de manger notre dîner pour remplir leurs bols de nourriture quand ils ont faim. Nous interrompons notre émission de télévision préférée pour les emmener faire une promenade lorsqu'ils ont besoin d'une pause pot. En gros, nos animaux de compagnie nous motivent à manger moins et à faire plus d'exercice ! À quel point est-ce sain ?

Ils améliorent encore notre santé en nous motivant à arrêter de fumer. Savoir que fumer est mauvais pour notre santé peut ne pas suffire à nous faire arrêter, mais savoir que cela peut avoir un impact négatif sur la santé de notre animal pourrait bien être le coup de départ dont nous avons besoin pour arrêter de fumer. Une étude menée au Henry Ford Health System à Detroit a démontré que 28.4 % des fumeurs ont déclaré qu'ils essaieraient d'arrêter de fumer après avoir appris que la fumée secondaire était nocive pour la santé de leurs animaux de compagnie. Et 8.7% ont déclaré qu'ils motiveraient aussi leurs partenaires à arrêter de fumer !

Poser cette cigarette, ce cigare ou cette pipe est difficile à faire. Certains propriétaires d'animaux choisissent de prendre leurs pauses cigarette à l'extérieur et de réduire l'exposition de leurs animaux à la fumée secondaire. D'autres ouvrent les fenêtres et utilisent des filtres à air spéciaux dans la maison. Ces tactiques sont utiles, mais gardez à l'esprit qu'il n'y a pas de niveau de fumée secondaire sans risque. Même une exposition minime peut avoir un impact négatif sur les chats, les chiens et les oiseaux. Alors, motivez-vous pour le bien de votre animal et pour le vôtre aussi !

Contributeurs : Lynn Buzhardt, DVM